My own quirky beauty

What did beauty mean to you when you were in your 20s ?
I’m currently at the end of my twenties, so I’m answering from the perspective of early 20s versus now.  In my early 20s I saw beauty in two very different ways at the same time.  Mostly, I was afraid to be beautiful.  Beauty seemed like a liability.  If you were attractive, people, particularly male professors, did not take you or your ideas seriously.  I was more interested in my creative and intellectual pursuits.  So I hid.

I dressed more like a boy than a woman, wearing clothes that were many sizes too big, and I dyed my naturally blonde hair dark brown.  Just the change in hair color alone was enough to notice a marked difference in the way people–even women–responded to me.  That was the only truly conscious decision; the clothing and hiding in that sense was completely subconscious.  Only looking back am I really aware of what I was doing.

At the same time, I also wanted to be noticed by my male peers.  Obviously this is in direct competition with hiding!  This essentially led to me feeling like beauty was almost always out of reach.  I felt like I was forced to choose how I wanted people to view me: intelligent or pretty.  I wanted both, but was not sure how to do it.

As I’ve gotten older, I would say sometime near the end of graduate school or shortly thereafter, I finally decided I had to own both.  And for those who saw intelligence only or beauty only, that was their problem.  I had to stop worrying about the perception of others so much and trust that people who got to know me would see me for who I am–a unique individual with both brains and beauty.  I still struggle with this.  I know I’m smart, but I certainly don’t feel beautiful every day.  But at least I’m relaxing into my own natural beauty instead of hiding it or molding it into someone else’s ideal.

What does beauty mean to you now?

Beauty means being a fully self-actualized woman.  This is a work in progress of course!  Beauty is far more than physical and intellectual to me now, it’s about the total package, the way a woman lives her life.  With joy, passion, love, bravery, laughter, and compassion.  I think a beautiful woman joyously dives into her dreams and works to realize her full potential in all aspects.  That’s of course a tall order, and I feel both energized and exhausted thinking about it! haha  But I like that thought better, because then beauty is a never ending process, not just a point to achieve and desperately hold onto.

If different, why have your ideas about beauty changed over the years?

I think my ideas have changed because I’ve met some women who have shown me fantastic examples of what beauty really is.  I’ve also started appreciating myself more, and I won’t put up with as much self-inflicted abuse over physical beauty as when I was younger.  I am what I am, and there’s only so much physically that I can change and still feel like myself.  Plus, if I can admire the individuality and unique beauty of others, why cannot finally start to appreciate my own quirky beauty?

29 year old female artist

San Francisco

¿Qué significa para ti la belleza cuando estaba en la edad de 20 años?

 Actualmente estoy al final de mis veinte años, así que voy a responder desde la perspectiva de los 20 años en comparación con ahora. Cuando tenía 20 años veía la belleza de dos maneras muy diferentes al mismo tiempo. Sobre todo tenía miedo de la belleza pues me parecía una responsabilidad. Si era atractiva, la gente, los profesores y en particular los hombres, no tomarían mis ideas en serio. Yo estaba más interesada en mis actividades creativas e intelectuales así que me escondí.

Me vestí como un niño más que como una mujer, usando ropa demasiado grande, y teñí mi pelo rubio natural de castaño oscuro. Tan sólo el cambio en el color de pelo fue suficiente para notar una marcada diferencia en la manera en que la gente, incluso las mujeres, reaccionaba. Esta fue la única decisión verdaderamente consciente, la ropa y esconderme en ese sentido fue completamente inconsciente. Sólo mirando hacia atrás soy consciente de lo que estaba haciendo.

Al mismo tiempo, yo también quería ser notada por mis compañeros varones. Obviamente, esto está en oposición directa con el hecho de esconderme! En esencia, esto me llevó a sentir que la belleza estaba casi siempre fuera de mi alcance. Me sentí como si estuviera obligada a elegir cómo quería que la gente me viera: inteligente o bonita. Yo quería ambas, pero no estaba segura de cómo hacerlo.

Conforme me he ido haciendo mayor, yo diría que en algún momento cerca del final de la escuela de postgrado o un poco después, finalmente decidí que tenía que poseer ambas. Y que aquellos que vieran únicamente la inteligencia o la belleza, sería su problema. Tuve que dejar de preocuparme por la percepción de los otros y confiar en que la gente que me conocía me iba a ver por lo que soy –una persona única con tanto cerebro y belleza. Todavía lucho con esto. Sé que soy inteligente, pero desde luego, no me siento bella todos los días. Pero al menos me estoy relajando en mi propia belleza natural en lugar de ocultarla o moldearla en algún otro ideal.

¿Qué significa la belleza para ti ahora?

La belleza significa ser una mujer totalmente auto-realizada. ¡Este es un trabajo en progreso, por supuesto! La belleza es mucho más que física e intelectual para  mí es un paquete completo, la forma en que una mujer vive su vida: con alegría, pasión, amor, valentía, risa y compasión. Creo que una mujer hermosa alegremente se sumerge en sus sueños y trabajos a realizar hasta su máximo potencial en todos los aspectos. Eso es, por supuesto, una tarea difícil, ¡y me siento llena de energía y al mismo tiempo agotada al respecto! (Ja ja) Pero me gusta más esa idea, porque entonces la belleza es un proceso que nunca termina, y no un punto a alcanzar y al cual aferrarse desesperadamente.

Si son diferentes, ¿por qué tus ideas sobre la belleza han cambiado con los años?

Creo que mis ideas han cambiado porque he conocido a algunas mujeres que me han mostrado ejemplos fantásticos de lo que realmente es la belleza. También he empezado apreciarme más a mí misma, y no voy a aguantar  tantos malos tratos auto-infligidos a la belleza física como cuando era más joven. Yo soy lo que soy, y sólo hay tanto físicamente que puedo cambiar y todavía sentirme como yo. Además, si  puedo admirar la belleza  individual y única de los demás, ¿por qué no puedo finalmente empezar a apreciar mi propia belleza peculiar?

 artista con 29 años

San Francisco

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1 Comment (+add yours?)

  1. Beauty Sheen Queen
    Nov 17, 2011 @ 20:16:58

    The more I read your answers, the more what you said resonated. I agree. I think that for a lot of younger women, there is an unhealthy dichotomy between being beautiful and being intelligent. A feeling like you can´t be too attractive or you won´t be taken seriously. It´s great to hear that you have been encouraged by some real-women beauty examples (as you are now passing your own good beauty vibes on to others :)).

    Reply

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